Regina Turdulorum la ciudad romana que no tiene dueño.

Al sur de la provincia de Badajoz, en la región antaño habitada por los túrdulos, entre el Guadiana y el Guadalquivir, está situado uno de los yacimientos arqueológicos más interesantes del sudoeste de la Península Ibérica, a unos 1500 metros de la población de Casas de Reina, en la Campiña Sur; allí están los restos arqueológicos de la antigua ciudad romana de Regina Turdulorum –la reina de los túrdulos- ciudad cuya fundación tuvo lugar en los primeros siglos de la era cristiana, posiblemente en época del emperador Claudio, alcanzando la categoría de municipio con Vespasiano. Por entonces, Regina formaba parte de la Bética y estaba englobada dentro del conventus Cordubensis, ubicada en el cruce de las calzadas de Émerita con Hispalis y desde aquí a Corduba. Una zona con muchos recursos naturales.

El antecedente de Regina posiblemente está en el campamento romano-republicano de El Pedrosillo, al norte del término municipal de Casas de Reina, desgraciadamente, muy poco conocido y apenas estudiado… Parece que toda esta infraesctructura militar fue utilizada por los romanos para atacar el cercano poblado de las Mesillas (aún sin excavar), localizado en el término de Higuera de Llerena.

Los restos de la ciudad comenzaron a excavarse en 1978 y sus trabajos se reanudaron en 2008. La mayor parte de la ciudad romana está por excavar.

Como otros municipios fundados por Roma en territorio peninsular, Regina poseía una infraestructura urbanística completa, de ahí que en la ciudad exista un entramado en el que no faltan el Foro, las calles con sus respectivas cloacas, las tabernae, así como un magnífico edificio de espectáculos, habitual en las ciudades del Imperio: el teatro. Las sucesivas campañas de excavación llevadas a cabo en Regina han permitido conocer de forma bastante completa amplias zonas de la ciudad.

El teatro romano es el edificio mejor conservado y el más significativo de todo el yacimiento arqueológico. Conocido antes de su excavación como “los Paredones”, tras varias campañas arqueológicas y obras de restauración, el teatro ha recuperado su escenario y una parte de las gradas. Cada verano se celebra en el teatro de Regina un festival que pone en escena obras clásicas y modernas y que atrae a cientos de personas.

La ciudad fue declarada Bien de Interés Cultural, con la categoría de zona arqueológica, el 27 de abril de 2012, mediante un decreto publicado el 11 de julio de ese mismo año en el Boletín Oficial del Estado.1

Además del teatro, el yacimiento de Regina cuenta con una bien conservada red de calles y casas particulares, así como restos del alcantarillado, la muralla y el acueducto. Todo ello ha hecho que se haya otorgado a la ciudad de Regina Turdulorum la calificación de Bien de Interés Cultural, que –supuestamente- deberían ofrecer al recinto una especial protección y ciertos privilegios de financiación. La ciudad fue declarada Bien de Interés Cultural, con la categoría de zona arqueológica, el 27 de abril de 2012, mediante un decreto publicado el 11 de julio de ese mismo año en el Boletín Oficial del Estado.1

Una de las piezas más importantes halladas en la ciudad de Regina es la escultura de la diosa Juno, esposa de Júpiter y divinidad protectora del hogar y la familia… A pesar de la belleza de la escultura de Juno y de su importancia patrimonial, la burocracia y una inexplicable dejadez por parte de las autoridades han hecho que la pieza no haya podido ser expuesta aún de forma definitiva en el yacimiento de Regina para disfrute del público. Tal y como nos informan los responsables del yacimiento de Regina Turdulorum, la diosa Juno languidece en el polígono industrial El Nevero, de Badajoz, con el rostro cubierto por una bolsa de basura que evita que se acumule sobre ella el polvo y la suciedad. La diosa, después de pasar dos milenios bajo tierra, continúa sepultada en un lugar inaccesible, a la espera de que la administración decida crear un espacio adecuado para su exposición. Por el momento, la diosa Juno no puede regresar a su hogar en Regina.

Lo más sorprendente de la ciudad romana de Regina es que, el Ministerio de Cultura que, adquirió los terrenos en los años 70, no dispone de documentos que acrediten su propiedad. Podría parecer una anécdota, pero en realidad supone un impedimento para optar a subvenciones de fondos europeos, o al llamado 1,5% cultural, destinado a la restauración y rehabilitación de Bienes declarados de Interés Cultural, a las adquisiciones de bienes culturales, o los Planes Nacionales de conservación del Patrimonio… Vamos que, como decía la actual vicepresidente del gobierno respecto de la recaudación de impuestos, “Regina Tordulorum no es de nadie”.

En los años 70 del siglo pasado se decidió adquirir unas 18 hectáreas de terreno, para lo que fue crucial la intervención del arqueólogo José Álvarez Sáenz de Buruaga, principal impulsor del Museo Nacional de Arte Romano de Mérida. El terreno se compró, pero…. no se inscribió en el Registro de la Propiedad. El alcalde de Casas de Reina, Agustín Castello, nos dice que se dieron cuenta del error en 2012, después de que el yacimiento fuese declarado Bien de Interés Cultural por parte de la Junta de Extremadura. Cuando se preparó un expediente para optar a ayudas públicas faltaba un documento imprescindible, el que acredita la propiedad de los terrenos.

Y pasan los años, y nos vamos haciendo viejos… y el asunto sigue sin resolverse, y Regina Turdulorum sigue sin tener dueño. Y la investigación en el yacimiento está paralizada, y apenas está excavado al 10%.

 Según Agustín Castelló, alcalde de Casas de Reina, si se llegara a invertir en el yacimiento, esto permitiría fomentar el turismo en la localidad. El pasado año 5.000 personas pasaron por las representaciones del Festival de Teatro, pero considera que aún se puede sacar más partido al recinto y conformar un verdadero polo de atracción junto con las ciudades cercanas de Llerena y Fuente del Arco.

Frenar los expolios

Además, las ayudas que se recibieran se podrían destinar a mejorar la seguridad del espacio, frecuente víctima de expolios. En una de las últimas visitas, los ladrones llegaron a realizar 170 agujeros que. ocasionaron la pérdida de innumerables piezas de enorme valor arqueológico.

Agustín Castello nos cuenta que ha habido 8 saqueos en 11 años. Y a pesar del enorme riesgo, en la ciudad romana de Regina Turdulorum no existen ni cámaras de vigilancia, ni vigilantes de seguridad, ni iluminación… Consejera de Cultura, Leire Iglesias ha tenido la ocurrencia de decir, tras el último expolio que, espera que la Guardia Civil dé alguna solución al respecto… para reforzar la vigilancia en Regina…

A pesar de su riqueza, esta ciudad romana es desconocida para muchos, pero, al parecer, la mafia que se dedica al expolio de restos arqueológicos, para luego venderlo en el mercado negro tienes un conocimiento preciso de la gran riqueza que esconde Regina Turdulorum.

Agustín Castello nos dice que, no tiene ni idea lo que se han podido llevar en los diversos expolios, pero está convencido de que vienen en busca, seguramente de monedas, utensilios, objetos de cerámica…Es imposible calcular. ¿Cómo saber lo que ha sido robado en esta zona donde, además hay unas 150 villas diseminadas por el entorno?

Lo que sí sabemos es que es cosa de grupos organizados de Córdoba, que cada cierto tiempo regresan… Para acceder a Regina Turdulorum basta con saltar una valla no muy alta, o directamente cortarla para ahorrar complicaciones.

El pueblo está muy sensibilizado y siempre que se ven coches extraños, alguno de los 200 vecinos de Casas de Reina avisa a la Guardia Civil, pero esto no es más que luchar contra un imposible, indica el alcalde. El casco urbano de Casas de Reina está a kilómetro y medio de la ciudad romana.

Agustín Castello nos insiste en que, tiene la certeza de que se trata de mafias, de grupos especializados en expolio arqueológico. Y que vienen de Córdoba, que está a un paso de Regina. Roban lo que pueden y se van. Y cuando necesitan más material para su negocio, regresan al poco tiempo.

No es de extrañar tanto interés en Regina Turdulorum; apenas hay que excavar para averiguar cómo era la ciudad romana. Ya hace muchos años que se conoce, pues, la Universidad de Düsseldorf (Alemania) hizo un estudio geomagnético con aparatos de ultrasonidos de enorme precisión, y se sabe sobradamente cuál era su ubicación y su extensión, afirma Agustín Castelló.

Otro de los enigmas respecto a Regina Turdulorum:

¿Por qué no se da información oficial ni se difunden los trabajos y hallazgos que se realizan en Regina?

El regidor municipal nos hace otra reflexión: El verdadero daño que nos hacen no es –solamente- que roben objetos, sino que, nos están robando información, nos están destruyendo las claves para datar mejor lo que fue Regina, lo que aquí hubo y lo que hay todavía en el subsuelo.

Agustín afirma que tiene serias dudas, a estas alturas, de que las autoridades sean conscientes lo que significa para Extremadura, y para el pueblo, poseer yacimientos como el de Regina. Pero, hay un asunto todavía más importante: la enorme posibilidad de la ciudad romana de ser motor económico, turístico, clave para fijar población. Y, esto no tiene precio.

A lo largo de la conversación, de más de dos horas, caminando con Agustín por las ruinas de Regina, hubo otro comentario que me sorprendió, por ser absolutamente aterrador y demostrativo del escaso valor que quienes gobiernan Extremadura desde hace cuarenta años le conceden al patrimonio artístico, cultural de la región: Agustín me contó que todo lo que la Junta de Extremadura ha ido “expoliando” de Regina, -pues la ciudad romana también está siendo expoliada por el gobierno socialista de la región- y no solo la escultura de la diosa Juno, de la que hemos hablado con anterioridad, están en la misma nave del polígono industrial de El Nevero, en Badajoz, allí acumulados, sin inventariar, sin registrar… Decíamos que Regina Turdulorum no tiene dueño, a la única conclusión que se puede llegar es que los hallazgos arqueológicos que salen de Regina tampoco son de nadie, se corre el riesgo de que se les pierda el rastro, para siempre; tal como ocurrió con las columnas que el primer alcalde de Badajoz, tras la guerra civil, Fernando Calzadilla, sustrajo, para incorporar la chalet que se construyó en la ciudad, cerca de donde está actualmente ubicado el Corte Inglés.

Y, ya para terminar, nos vamos a permitir formular algunas preguntas:

¿Cuándo se va a tomar en serio y estudiar en profundidad el campamento romano de Pedrosillo, el campamento militar de época republicana mejor conservado del mundo, cercano a la ciudad romana de Regina Turdulorum?

¿Cuándo se hará un Plan Director de las Excavaciones?

De veras que la actuación de la Junta de Extremadura con Regina no puede ser más infame y desidiosa, sin duda alguna, las autoridades regionales son las únicas responsables de no hacer nada para protección y conservación… Se acercan las elecciones, y los políticos de diverso signo, que se dejarán caer por la Campiña Sur, para captar el votos de sus habitantes, hablarán, y hablarán, una vez más de convertir a Regina en el foco de atracción turística y cultural de la comarca, que junto con la ermita de la Virgen del Ara y la mina de la Jayona en Fuente del Arco, la Alcazaba de Reina, y el encanto mudéjar de Llerena, Azuaga y su museo etnográfico y La Cardenchosa con importantes restos del Neolítico, etc., y volverán a repetir aquello de que podrían ser un magnífico reclamo para el turista que busca cultura y belleza, y en ambas es rica la comarca extremeña de La Campiña… Y volverán a repetirlo, como cada año, como cuando anuncian las actuaciones de teatro que se programan en Regina: el Festival de Teatro Grecolatino en abril, el Festival Juvenil de Teatro en mayo… 

Y pasado el periodo de elecciones, volverá la desidia, el abandono, y, Regina Turdulorum, seguirá siendo de nadie.

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